“Verstappen come Schumi, ma dico Leclerc”

L’ex Ferrari F1 pesca la sua tessera in campionato alla vigilia del GP d’Australia: “Giusto a scommettere su Binotto, Todd ha bisogno di sette anni per vincere. Hamilton è stato meglio ritirarsi, ha davanti una stagione difficile”

Andrea Cremoni

– Milano

Ha smesso di correre per un po’, ma la sua vita resta in pieno svolgimento: Eddie Irvine, quattro stagioni in Ferrari e prossimo ai Mondiali del 1999, è un vero cittadino del mondo, sempre in movimento tra Miami e Londra Dove vive sua figlia che studia interni architettura, Bahamas, Santa Margherita Ligure e Milano. Per raggiungere il GP d’Australia in questi giorni, il nordirlandese è nella sua casa di Milano, nel quartiere d’Angeli. Un’occasione per parlare di F1 di oggi e di domani mangiando la pizza. Il suo nome è legato a Melbourne perché ad Albert Park, nel suo anno migliore, ha vinto i suoi primi Mondiali: “Non ricordo molto di quella gara. Fu un buon inizio di stagione (prima tappa mondiale del GP d’Australia). ;ndr) Tra l’altro su una pista che non mi è piaciuta molto a differenza di Adelaide, ma la realtà è che eravamo molto più lenti delle McLaren (Hakkinen e Coulthard si sono ritirati ;ndr). la lotta Era più per i loro problemi di credibilità che per la nostra mossa.

Veniamo alla F1 di oggi: cosa ne pensate di questa Ferrari?

“E’ stato un ottimo inizio di stagione. Dopo le vittorie in Bahrain sia sul podio che su Leclerc, entrambi i piloti avrebbero potuto facilmente fare lo stesso in Arabia. Davvero impressionante”.

Vedi delle somiglianze con la tua Ferrari?

“Tranne Binotto, non conosco la squadra. Ma anche per il 2000 hanno iniziato a lavorare sulla macchina molto presto perché Michael si è rotto una gamba (a Silverstone ’99;ndr) e da lì ho iniziato a vincere non c’ero più ma se lo meritavano .”

Hai menzionato Binotto, com’era in quel momento?

“Sempre molto calmo, non sembrava mai teso. Ma anche ora mi sento come se lo fosse (ride), non so come faccia… Quello che ha ottenuto è davvero incredibile. Lavorare in Ferrari non è facile da fare, e era giusto tenere Mattia (sconfitto dopo le ultime stagioni ;ndr) perché vuol dire che a Maranello hanno capito che la costanza è fondamentale, bisogna dare tempo alla gente: Jean Todt 1993 è arrivato in Ferrari nel 2008 e ci ha messo sette anni per vincere il titolo, nonostante fosse il miglior pilota, quella squadra, oltre a Todd e Schumacher, aveva anche Ross Brawn e Rory Byrne. Eppure ci è voluto molto tempo per vincere. Quello che ha ottenuto è incredibile. Sono felice per lui perché lui ha fatto un passo incredibile per diventare il capo della squadra da dove si trovava (ingegnere del team di test)”.

Qualche anno fa, in occasione del Trento Sport Festival, disse che Leclerc era in assoluto migliore di Verstappen. Intanto, nonostante Max abbia vinto il titolo, ne sei sempre convinto?

“Non credo ci sia nessuno più veloce di Verstappen, ma fa ancora molti errori e Leclerc no”.

Ma Charles è stato buttato fuori dalla pole position a causa di un incidente a Monaco lo scorso anno.

“Sì, ma avere una caduta in qualifica non è rilevante nella decisione generale. Verstappen sbaglia perché prende le distanze dall’essere sulla sua offensiva, penso che Hamilton abbia agito in un modo che l’anno scorso ha preso molto tempo dagli incidenti”. deve aver pensato “Ecco fatto, vuoi un confronto? .. avrebbe dovuto andare in pensione”.

“Sì, perché non credo che sarà in grado di fare molto quest’anno. È un duro, ma anche per uno che è abituato alla macchina migliore, le qualifiche finora sono deludenti”.

C’è qualche possibilità per la Mercedes di crescere?

“Non lo so, hanno i mezzi e le infrastrutture per fare molto, ma ora devono fare i conti con il limite dei costi, ai miei tempi non era così. Alla Jaguar abbiamo costruito una seconda macchina per gli ultimi 4-5 anni. Gara ma non c’era limite di budget. Non ho Mercedes in difficoltà, perché non è un marchio che mi fa impazzire. Team tedesco, non sembrava una coppia molto sexy. ATTENZIONE: Hamilton è un grande personaggio e io Adoro Toto Wolff per quello che pensa e dice. Sono due stelle. Ma per me la Mercedes è un vecchio marchio che costruisce auto solide. Sono tornati in gara per cambiare la loro immagine, ci sono riusciti Non è successo a me”.

Cosa ti piace di Leclerc?

“È molto intelligente, ha personalità, è maturo. Verstappen in questo senso suona ‘piccolo’ nella mia testa. Ma è baciato da un grande talento”.

È più facile per Leclerc lottare per il titolo contro Verstappen piuttosto che Hamilton?

“Entrambi sono molto tosti. Hamilton è eccezionale, anche se non credo abbia il passo di Verstappen. Ha un ritmo incredibile e chi guida la sua macchina non riesce a stargli dietro”, ricorda Max Schumacher. ”

Che ruolo potrebbero avere Sainz e Perez in questa faida tra Leclerc e Verstappen?

“Per Charles è un problema perché Sainz che è il numero 2 a volte può trovarsi in primo piano: se fossi Mattia avrei ordinato esattamente lo stesso ordine dei miei tempi perché è già difficile battere Verstappen, se hai un compagno di squadra che può strappare punti… Perez non può battere Max in circostanze normali”.

La Ferrari è alla vigilia di un ciclo di vittorie?

“Molto presto e in ogni caso diventa più complicato ogni anno che passa. Devi confrontarti con Red Bull, Verstappen, Adrian Newey. Dura”.



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