Ritorna in campo: Milan e Lukaku, Razzismo e Liberia, con nuove riconferme nel 2023. Prima pagina

Giorgio V eletto presidente della Liberia Il 22 gennaio 2018, dopo aver vinto il ballottaggio il 26 dicembre con il 60% dei voti. Ci parla al telefono, dalla sua villa alla periferia di Monrovia, costruita nel 2000, nel 1996, quando giocava per il Milan, dopo che una precedente casa aveva preso fuoco e distrutta durante la guerra civile. Calcio e politica, Italia e Liberia, presente e futuro, un po’ di passato. Quando parla di calcio e di Milan lo fa nel suo italiano che è sempre lo stesso, mai perfetto ma buono. La Liberia quando parla di razzismo, di politica, lo fa rigorosamente in inglese.

Buonasera Presidente Weh, riesce ancora a guardare qualche partita di calcio ogni tanto?
“Sì, amo il calcio. Questa è stata la mia vita e grazie alla trasmissione Ben Sports in Liberia, posso guardare tutte le partite importanti dal satellite. Questa settimana ho visto la Champions League e sono rimasto colpito da Real Madrid-Chelsea, che è stato un spettacolo molto emozionante, peccato per il Chelsea, meritava di più…».

Com’è cambiato il calcio rispetto a quando lo giocavi?
«È molto veloce, la FIFA ha cambiato le regole, il che ha contribuito anche al cambio di mentalità. Una volta segnavi un gol e potevi difenderti, oggi resta tutto più aperto, più divertente. Non sta a me che saremmo stati meglio di noi, giocatori ancora molto forti”.

Sappiamo che rimane tifoso del Milan. L’hai visto in TV?
«Piccolo, davvero. So che sta facendo una grande stagione e che può vincere lo scudetto, spero. Ma non sono in grado di decidere. So che questa è una squadra giovane, ho sentito molte volte Maldini, ci scambiamo spesso messaggi. È felice, ottimista, mi ha parlato di alcuni giocatori come Leo e Theo Hernandez, ma non li conosco abbastanza per esprimere un giudizio personale. Paolo è un giocatore del sindacato dall’interno, che può solo fare del bene alla società. E di calcio ne capisce molto».

Ibrahimovic conosce l’unico che è veramente Ibrahimovic, avete avuto il tempo di sorpassarvi in ​​campo… vi sentite di consigliargli di fermarsi?
“Ibra è un mito, ha passione, se il mister gli dà la fiducia è bene continuare. In fondo ho giocato con Pietro Virchavod, che è in campo da oltre 40 anni, e anche Paolo ha raggiunto quell’età “È possibile, se c’è entusiasmo e salute. E vogliamo parlare di Buffon, gioca ancora, no? Che età ha? Può arrivare a 50 anni!”.

A dire il vero, la salute di Ibra non è molto adesso…
“Avrebbe dovuto saperlo, avrei voluto continuare anche io, ma a 36 anni non ce la facevo più, troppi malanni, si arriva a un certo punto che non puoi più allenarti, quando invece dovresti allenarti di più giovani.E così ho smesso».

Il razzismo resta una maledizione negli stadi, forse un po’ meno che ai tempi in campo. Da tempo non si hanno notizie di provocazioni tipo Jorge Costa nei suoi confronti a Porto.
“Lo so, purtroppo il razzismo è ancora lì negli stadi, perché è ancora nella tua società. Africani, neri, diversi sono ancora visti con diffidenza da molte persone in Europa e spesso i politici creano questa diffidenza».

Cosa ricorda di quel Porto-Milano del novembre 1996?
«Un avversario cattivo e ignorante che mi ha insultato per tutto il gioco facendo versi di scimmia. Io e i suoi compagni l’abbiamo visto, credo anche l’arbitro, ma non ha fatto niente. Alla fine, nel tunnel degli spogliatoi, gli ho dato una testata. Ho sbagliato, lo so. Ma in quel momento volevo che si ricordasse di me dal giorno dopo, ogni volta che si guardava allo specchio”.

Un’ultima cosa sul calcio. Come si spiega la crisi di Lukaku è fondamentale per l’Inter ma frustrante per il Chelsea.
“Lukaku è un giocatore molto forte, mi piace molto. Al Chelsea non è andata bene perché ha trovato un altro tipo di calcio che non corrispondeva alle sue caratteristiche. Hanno sbagliato a comprarlo se non pensavano di dove può sfruttare la sua velocità e la sua forza per interpretarlo, che sono impressionanti”

Abbiamo scoperto che oggi 15 aprile è un giorno importante a Monrovia, verrà inaugurato l’Invincible Sports Park. vuoi parlare di questo?
“È uno dei migliori centri sportivi in ​​Africa e sarà a disposizione dei liberiani. Calcio, basket, pallavolo, tennis, spogliatoi. Abbiamo ampliato un grande campo abbandonato. Ho iniziato a giocare in Invincible Eleven, avevamo campo. Can ‘non venire. Paolo mi ha spiegato che c’è un match match e deve stare vicino alla squadra, è vero».

Abbiamo visto personalmente quanto i liberiani amassero il calciatore V quando giocava. Qual è la popolarità del presidente V oggi?
“La mia gente mi ama, mi ama e crede in me, perché vede i risultati della mia presidenza. In questi tre anni, nonostante la pandemia del corona virus, la nostra economia è cresciuta, la disoccupazione Abbiamo costruito infrastrutture e integrato la pace, che è alla base del progresso delle persone.

Eppure c’è una parte del Paese che lo critica, che lo contesta.
“È ovunque, ma è una minoranza e non ci impedisce di lavorare e seguire i nostri piani. Proprio questa settimana abbiamo introdotto in parlamento una legge anticorruzione che aiuterà a sradicare uno dei vecchi mali della Liberia, anche se in realtà la corruzione è uno dei mali del mondo compreso quello occidentale. Perché dietro la corruzione c’è il denaro rubato alla gente».

Il suo mandato presidenziale scade nel 2023. Hai già deciso se correrai di nuovo o meno?
“Sicuramente sì, i liberiani lo vogliono. L’anno prossimo ci saranno le elezioni ad ottobre, le terrò io e il CDC, The Coalition for Democratic Change, il mio movimento politico, vincerà ancora e potremo continuare il nostro lavoro.

La Liberia resta un paese povero. Pensi che il mondo ricco stia facendo abbastanza per aiutare paesi come il tuo? Di cosa hai più bisogno: soldi, tecnologia, solidarietà, cosa?
“Soprattutto servono investimenti e infrastrutture, sono moltiplicatori di risorse. Anche la solidarietà è importante, ma il problema non riguarda solo la Liberia, ma l’Africa nel suo insieme. Certamente c’è. Oggi più che mai. Ma non basta mai».

Com’è stata l’esperienza della pandemia di COVID-19 in Liberia? Dove sei con le vaccinazioni?
“Circa il 50% dei liberiani ha completato il corso di vaccinazione. Abbiamo motivato la popolazione a farlo, anche se i vaccini sono arrivati ​​in ritardo rispetto all’Europa, ma li abbiamo gestiti bene. Fortunatamente, la pandemia mi ha portato in Europa. E meno gravemente di in Asia e ci siamo riusciti anche grazie alla collaborazione della popolazione.

Quanto è stato importante per te avere una donna come tua moglie, Klar, come Presidente della Repubblica?
“Ho conosciuto Klar quando giocavo nel Monaco ed è stata al mio fianco per tutta la vita, una donna originale, sempre con le parole e i consigli giusti in ogni momento cruciale, anche quando ho provato qualcosa per la prima volta. Ha deciso di fare il concreto per il mio Paese Siamo orgogliosi l’uno dell’altro »

Siamo vicini al calcio. Il loro figlio 22enne Timothy gioca per il Lille, un attaccante come suo padre. Sarà il primo a giocare una Coppa del Mondo con gli Stati Uniti a novembre.
“Prego che succeda, sarà grandioso. Timothy è forte, non posso dirlo, perché negli ultimi anni è stato leggermente colpito dagli infortuni, non si è ancora espresso al massimo delle sue potenzialità mamma e suo fratello ed io siamo felice per la sua carriera e orgogliosa di poter giocare la Coppa del Mondo. Ci sono andato vicino solo nel 2002, ma abbiamo perso nell’ultima partita di qualificazione”.

Timothy giocherà mai in Italia, magari a Milano?
«Non lo so, non voglio dire niente del genere. Certo che sarei molto felice se accadesse».

@GianniVisnadi

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