Quanto dovremmo essere importanti se Emma Radukanu avesse una formazione sufficiente?

Traduzione dell’articolo di Shad Powers, pubblicato su sole del deserto il 17 marzo 2022

Ha sentito tutte le battute, essendo paragonato a Kramer in un famoso episodio di “Seinfeld”, ma Jim Novak, 57 anni, prende molto sul serio il suo lavoro di raccattapalle al BNP Paribas Open. “Sì, ho sentito persone dire cose come” Sei sicuro di avere diciotto anni? Nowak, uno dei circa sedici raccattapalle adulti che partecipano al torneo di Indian Wells quest’anno. “Capisco che è qualcosa che non vedi tutti i giorni e i miei amici pensano che sembro troppo serio, e in realtà lo sono, ma mi diverto anche molto”. Nowak, che è andato in pensione di recente, prestava servizio come vice sovrintendente alle finanze per i distretti scolastici di Palm Springs e Desert Sands, e afferma che La sua storia di raccattapalle è iniziata come spettatore all’ultimo BNP Paribas Open tenutosi ad ottobre.,

A causa di una serie di fattori, inclusi i requisiti di vaccinazione e le restrizioni di viaggio, il torneo è stato espulso dai raccattapalle. Sui playground era facile vedere che in molte partite erano disponibili solo quattro raccattapalle invece dei soliti sei. L’età richiesta, che nel 2019 era compresa tra 14 e 21 anni, è stata quindi estesa per chiudere i pori. “Mio marito Luke ed io stavamo guardando una partita in ottobre e c’erano solo tre raccattapalle, quindi un supervisore doveva aiutarci. Ho detto loro, scherzando, che se avessero avuto bisogno di volontari, avremmo potuto aiutarli”. dice Nowak. “E a gennaio il torneo ha effettivamente rivelato in una e-mail che avrebbero preso anche gli adulti. Allora gli ho detto: “Vuoi farlo?” E lui: “No, non lo direi”. Poi ho detto: “Ti dispiace se vado?” Mi ha detto di provarlo e anche io”.

Juan Garrido, uno dei coordinatori dei raccattapalle del torneo, ha affermato che era necessario includere gli adulti tra i raccattapalle.: Nel 2019, l’anno scorso, quando non c’era carenza di personale all’evento, c’erano circa 330 raccattapalle nella lista, mentre ad ottobre quel numero era quasi dimezzato. Quest’anno sono tornati di nuovo intorno ai 200, il che garantisce la possibilità di avere sempre sei raccattapalle su ogni campo. Gli adulti che si sono fatti avanti hanno contribuito a riempire il vuoto, così come il fatto che sia loro che il pubblico lo adorassero; Pertanto, Garrido ha descritto la soluzione come estremamente positiva. Con due eventi ravvicinati a cinque mesi di distanza e senza sapere quali potrebbero essere gli obblighi di vaccinazione, il coordinatore ha previsto che avrebbero avuto di nuovo una carenza di bambini, quindi hanno anche reclutato volontari adulti con un’e-mail letta da Nowak a gennaio.

“Abbiamo ricevuto più di cento richieste in un arco di tre giorni, quando ce ne aspettavamo dieci”. Garrido fu sorpreso. “E sono venuti non solo dalla California, ma anche da New York e un po’ dappertutto, di cui dicevamo ce n’erano tanti!” Garrido ha dovuto contattare alcuni potenziali volontari per chiarire alcuni punti fondamentali: questo non è un invito aperto a unirsi automaticamente allo staff per rispondere a un’asta. C’è un’audizione rigorosa e solo pochi hanno tutti i requisiti. Inoltre, Garrido non voleva che venissero persone da fuori stato, che avrebbero dovuto comprare biglietti aerei e affittare una stanza per due settimane, con l’idea che sarebbero state tutte le sere sul campo principale per le partite di Nadal. . Una volta spiegata la situazione reale, gli interessati si sono ridotti a una quarantina. E di quel gruppo, dopo una fase di allenamento di due settimane, solo sedici sono risultate in possesso di tutto l’essenziale. Uno di loro era Novak e secondo lui non era affatto facile.

“E’ stato sorprendentemente difficile. Mi sono preparato esercitandomi a lanciare e far rotolare le palle: credevo che la funzione del raccattapalle fosse solo in lui e mi sono allenato in cortile, dove stavo davvero bene. Ho pensato di andarci e fare un bell’aspetto!, Ricorda Novak. “Quello che non si nota sono tutte le sue complicazioni e il fatto che rischi di prenderti in giro se ti trovi fuori posizione. crema, Il Kramer che ha menzionato faceva parte del famoso sit-com “Seinfeld”, In cui il personaggio era quello di un raccattapalle adulto agli US Open di New York. In un’occasione, Kramer era molto caldo e infortunato un tennista. Nowak ha detto che la preparazione fisica rappresenta un altro requisito: “fondamentalmente Si tratta di fare troppe piccole iniezioni e ora mi sveglio ogni mattina con mal di schiena: Nonostante si sia in forma, ci sono ancora piccoli movimenti a cui non si è abituati e un cambio di direzione improvviso con il piegamento delle ginocchia. Alla fine, paghi per tutto questo”.

Ma ora che gioca a raccattapalle da dieci giorni, la cosa più dura è lo stress mentale di rimanere concentrato tutto il tempo. “Durante ogni singolo punto e anche in allenamento il cervello è concentrato al 100% su dove lanciare la palla, dove posizionarsi, come aiutare gli altri, a seconda di quello che stanno facendo”. Nowak spiega. “IO Non puoi nemmeno iniziare a pensare alla cena o altro, perché quando lo fai il giudice di presidenza assegna il gioco e tu vieni bannato: «Cosa devo fare adesso? Dovrei lanciare la palla o farla rotolare quando ti guardi intorno in cerca di aiuto”.

dopo di che Nowak ha sottolineato che è un piacere lavorare fianco a fianco e lavorare a stretto contatto con gli adolescenti, Un gruppo a rotazione che cambia ogni giorno. In un incontro tra Alice Mertens e Daria Seville, si ritrovò a interpretare un raccattapalle con quattro ragazze e un ragazzo, tutti sotto i vent’anni. “Ad essere onesto, mi ha trattato come qualcuno, anche se all’inizio pensava che fossi il suo coordinatore o qualcosa del genere”. Dice con una risata. “Una volta capito che ero uno di loro, mi hanno aggiunto al gruppo, Novak ha detto che il suo aspetto duro durante l’azione non dovrebbe essere fuorviante: è la sua espressione distintiva quando è in campo, ma fidati, Si sta divertendo.

I suoi amici, molti dei quali sono andati a trovarlo di persona o si sono iscritti a Tennis Channel, hanno fatto diversi commenti critici: “Mi hanno detto che sono troppo serio, ma io ho risposto: “Ehi, cosa ti aspettavi?! Che do il cinque ai giocatori?!”” Era molto felice di essere riconosciuto dalla gente. Diversi conoscenti gli hanno inviato screenshot in TV. Fu riconosciuto anche da persone che non conosceva, non quando passeggiava nei campi. Racconta che un giorno stava cenando a un tavolo e tre donne andarono da lui e gli chiesero cosa avesse fatto. Una volta scoperto, li hanno inondati di domande. Gli hanno chiesto quale sarebbe stata la sua prossima partita e poi sono andati a vederlo rimbalzare e passare le palle. “La parte divertente della storia è stata il giorno successivo quando sono arrivato al torneo con due dei miei amici e mio marito, e non appena siamo entrati le tre donne hanno iniziato a urlare come se fossi una celebrità”. Novak ricorda felice. ,Mi sentivo importante tra i miei amici e loro ne ridevano.“Secondo Garrido, Novak ha ricevuto solo ottimi riscontri. “Dal primo giorno di allenamento, Jim è stato il più positivo. Hai detto “Salta!” e hai chiesto quanto in alto, hai detto “Corri!” e hai chiesto quanto velocemente. I ragazzi adorano allenarsi con lui. Lo amo così tanto Felt e quando ha potuto ha aiutato e guidato i più piccoli. È stata una scoperta gioiosa per la nostra squadra, su cui puoi sempre contare”.

Garrido ha detto che è troppo presto per dire se saranno necessari raccattapalle adulti per l’edizione 2023, poiché in un mondo ideale sarebbero già completi di un gruppo di ragazzi tra i 14 ei 21 anni. Tuttavia, dopo questo esperimento di due tornei, Garrido non esita a chiamare gli adulti se necessario. Per quanto riguarda Novak, sa chiaramente che sta aiutando come sostituto, ma ora che ha un primo assaggio sarà più che felice di contribuire. “Ho detto agli organizzatori che sono qui per aiutare quando necessario e che posso sempre migliorare. Se non hanno bisogno di me, dillo e basta. Se mi mancano i ragazzi, lo faccio volentieri e mi diverto”. disse Nowak. Se i giovani avessero avuto più affluenza e fossero stati in numero molto maggiore, non sarebbe stato un problema”. E ha concluso che l’esperienza ha avuto un solo inconveniente: “Purtroppo non potrò più guardare una partita di tennis come mai prima d’ora, perché passerò tutto il mio tempo a seguire i raccattapalle”.

Traduzione di Lorenzo Andorlini

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