Domande da Matthew Willis e dai suoi seguaci

Traduzione dell’articolo di Matthew Willis, pubblicato su racchetta il 3 marzo 2022

D: Questa è l’unica domanda che conta… Calzini corti o calzini lunghi?
Matt: calzini lunghi. I calzini nel tennis sono un grande peccato per il quale Agassi e Fish non saranno mai perdonati.

Domanda: Domanda divertente: perché i giocatori scelgono le palle prima di servire? L’ho visto succedere molte volte, guardano le palle e ne scelgono alcune… perché? Ho anche visto alcuni giocatori annusarli…
Matt: Dipende dal giocatore e dalle circostanze. Alcuni giocatori sono superstiziosi. Guarnizione, ad esempio, spesso gli viene in mente che una o due palle in particolare sono “fortunate” e continua a chiedere al raccattapalle più e più volte. Altri vogliono una palla più veloce se stanno servendo, che è la meno morbida delle palle in uso. Altri preferiscono la palla più lenta, forse perché il loro avversario sta colpendo particolarmente bene, e sentono il bisogno di rallentare un po’ il gioco.

D: La domanda molto aperta: qual è la possibilità più facile per migliorare durante una carriera? Soprattutto, stavo pensando al topspin di dritto o di rovescio. Questa domanda mi è venuta in mente pensando allo sviluppo attuale/futuro di Berrettini e Musetti
D: Quando i giocatori lavorano su una tecnica (cambiamento fondamentale), quando lo fanno? Durante le vacanze stagionali? Sembra difficile farlo durante la stagione perché siamo principalmente concentrati sui risultati.

Matt: Dipende da quanto è grande il cambiamento. Durante l’allenamento si verificano cambiamenti di latenza alta e bassa. modifiche radicali alla normativa o alla tecnologia del servizio, ad esempio (molto difficili per i professionisti maggiorenni) devono avvenire durante i periodi di congedo stagionale (anche se questo spesso non è sufficiente per svolgere pienamente tali procedure). Mannarino è un buon esempio di giocatore che ha cambiato significativamente la tecnica del diritto, e lo stesso ha fatto del Potro con il rovescio, ma entrambi durante le assenze prolungate per infortunio al polso, e quindi per necessità.

Se invece si tratta di lavorare su schemi di gioco, tattiche o piccoli aggiustamenti tecnici (ad esempio, le azioni sia di Nadal che di Djokovic nell’ultimo decennio sono per lo più cambiate gradualmente piuttosto che attraverso interventi drastici), allora is One è un work in progress, continuo per tutta la stagione e che continua durante le pause. Tiro più facile da improvvisare? Direi servizio e risposta, soprattutto perché questi sono i due colpi che i giocatori possono fermare e pensare prima di colpirli, al contrario di dritti e rovesci durante gli scambi, dove l’intuizione e le abitudini (spesso radicate nei giocatori più giovani) possono essere più difficili da sostituire.

D: Volevo capire l’impatto che gli allenatori hanno sui giocatori. Quanto è tattico, quanto mentale, magari con qualche esempio? Moratoglu ha fatto bene a Serena? Ivanisevich era buono per Knoll? E il fornaio? Moya è stata d’aiuto a Nadal?
Matt: Dipende molto dal singolo giocatore e dal contesto. Ad esempio, non è un segreto che Mouratoglu sia poco più che una cheerleader e una motivatrice per Serena, e in realtà non ha aggiunto nulla di particolarmente tecnico. Per Goran e Djokovic, sembra che la vera priorità sia giocare servizio e rete, oltre a lavorare su alcuni degli elementi più basilari della strategia e il primo tiro. C’è da dire che il servizio in quest’ultima parte della carriera di Novak è ottimo da metà 2018 (e già dal 2014/15 stava migliorando sensibilmente). Moya è stato particolarmente influente sulla tecnica di servizio di Nadal, sull’aggressività della seconda di servizio, sulla sperimentazione del nastro di piombo sulla testa della racchetta, sulla costruzione del punto corto e sul rovescio. Ma poi, come nel caso di tutti questi grandi giocatori, può essere difficile dire quanto si meritino e quanto impatto abbia avuto l’allenatore.

D: Qual è il futuro dei giocatori professionisti di altezza inferiore a 1,70 m? E possiamo trovare un esponente migliore del moderno servizio e pallavolo cressia (Se dobbiamo vederlo come il portabandiera contemporaneo di questo genere)?

Matt: Sarei davvero sorpreso se un giocatore con meno di 1,70 vincesse un Grande Slam maschile nei prossimi dieci anni. Si potrebbe farcela in vent’anni o più, ma è ancora ed è quasi impossibile prevedere quali cambiamenti potrebbero accadere nel gioco. Penso che per ora dovrai accontentarti di Cressy se pensiamo al servizio puro e a una partita di pallavolo (anche se adoro guardare una partita di Cressy). Questa non è la strategia ottimale per la maggior parte dei tennisti con ambizioni d’élite in questi giorni, almeno non esclusivamente. Le cose potrebbero cambiare in futuro.

D: Pensi che essere più muscoloso del tennista professionista medio aiuterebbe, o sarebbe dannoso per un giocatore? E come domanda a margine, quale sarebbe un fisico perfetto per il tennis?
Matt: Non aiuterà affatto e probabilmente sarà un male per il gioco. Djokovic, o forse un Auger-Aliasim alto due pollici, rappresenta il fisico maschile ideale nel tennis in questo momento, visti i recenti sviluppi nello sport moderno. Gambe forti, ma parte superiore del corpo molto secca, seppur con un tronco molto tonico; Avambracci larghi e imponenti, glutei sviluppati (un po’ come il mostro di Frankenstein…). Kokinakis è un esempio di quanto possano essere inutili e improduttivi alcuni esercizi di potenziamento muscolare, spesso dettati da semplice vanità.

D: Perché Rafa è in grado di battere Medvedev regolarmente, ma non progredisce contro Noelle quando Medve viene battuto e può battere Nole (o almeno dimostra di essere più competitivo di Rafa) – alla domanda specifica dell’allenatore.
Matt: È una questione molto semplice di far combaciare le differenze. La prima di servizio di Medvedev potrebbe garantire un discreto vantaggio contro Djokovic. I suoi tiri dal basso sono piatti, bassi e spesso nel mezzo, e possono costringere Djokovic a cercare un angolo. Inoltre, la giovane età e la forma fisica di Medvedev gli hanno permesso di superare a volte Djokovic sotto l’aspetto fisico. Al contrario, il servizio di Nadal potrebbe essere migliorato, ma si lega alla reazione di Djokovic, colpendo il muro con la sua migliore prestazione finora. Il rovescio di Djokovic ha contrastato il servizio di sinistra preferito di Rafa, che è meglio di chiunque altro. Nadal ha anche grandi difficoltà a restituire il servizio slice di Djokovic, essendo migliorato notevolmente in questa fase avanzata della sua carriera, e la potenza del dritto incrociato di Rafa negli scambi viene infranta sul rovescio di Djokovic, che è sul cemento, ma è molto abile nel gestire il topspin sul il rimbalzo. Un piccolo Nadal può superare alcuni di questi problemi con le sue capacità fisiche. Il vecchio Nadal, che è più che mai dipendente dagli scambi brevi sul cemento, spesso non riesce a tenere il servizio e il potenziale diritto di uscire, il che mette tutti nei guai tranne Djokovic. Al contrario, Nadal fa un ottimo lavoro con Medvedev su molti campi in cemento all’aperto (ma meno su quelli indoor). Detto questo, non credo che un Nadal sano sia sempre destinato a perdere contro Djokovic sul cemento, come spesso sentiamo. Tuttavia, inizia sicuramente come un perdente.

Traduzione di Michele Brusadelli

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