Chi è Althea Gibson, la tennista che ha creato la storia e fonte di ispirazione per Serena Williams?

In un’intervista di qualche anno fa, Serena Williams ha rivelato che la sua ispirazione è Althea Gibson. Un nome che può sembrare sconosciuto a molti ed è per questo che oggi vi diciamo chi è e perché è considerata una delle tenniste che hanno fatto la storia.

Althea Gibson, La vita della leggenda

,Per me è stata la pioniera del tennis più importante. Era nera come me e ha aperto molte porte a tutti gli afroamericani in questo sport. È stata una delle persone più influenti ad aver mai messo piede sul campo di gioco,

queste parole sono Serena Williams in un’intervista di qualche anno fa. Il 23 volte campione dello Slam si riferiva a lui più che al modello di tennis Althea Gibson. Un nome di cui si saprebbe davvero poco ed è per questo che oggi ve ne raccontiamo la storia.

Nonostante sia stata ostracizzata dall’American Tennis Association (ATA), Althea Gibson è stata una delle star assolute prima dell’era Open. Il primo invito a un evento slam fu nel 1950 chiamato United States National Championship (ora US Open).

Partecipando al torneo (perderebbe contro il campione di Wimbledon Lewis Brough al secondo turno), Gibson diventa il primo afroamericano a scendere in campo in uno Slam.

L’anno successivo è diventata la prima afroamericana a partecipare a un torneo di Wimbledon all’All England Club e ha raggiunto il terzo round.

Nel 1953 raggiunse i quarti di finale a Flushing Meadows, ma è al Roland Garros 1956 che tutti la notano. Con la testa di serie n. 3, riesce a sconfiggere Angela Mortimer (testa di serie n. 1) in finale e diventa la prima donna afroamericana a vincere uno Slam. Nella stessa edizione ha portato a casa, oltre al titolo in singolare, anche la coppa di doppio con Angela Buxton.

L’anno successivo ha vinto sia Wimbledon che gli US Open, diventando la prima afroamericana a farlo. Nel 1958 ha difeso entrambi i titoli ed è stata nominata Atleta femminile dell’anno (in entrambe le stagioni).

Althea diventerà anche la prima donna di colore ad apparire sulle copertine di Sports Illustrated e Time. Prima di ritirarsi nel 1958, aveva 56 titoli al suo attivo, di cui cinque slam in singolo, cinque in doppio e uno in doppio misto.

carriera professionale

I giocatori prima dell’era Open non ricevevano un montepremi per i loro risultati. Fu così che Althea decise di diventare professionista per mantenersi. Tuttavia, i successi sono rari e persino l’All England Club gli vieta di entrare nei loro territori nonostante sia il campione del torneo.

Nel 1964, quindi, cambia le regole del gioco e diventa la prima donna di colore ad iscriversi al circuito di golf femminile (LPGA), raggiungendo la miglior classifica del numero 27 al mondo.

Morì nel 2003 all’età di 76 anni.

Tuttavia, l’ammirazione per loro non finisce qui. È stata inserita sia nella Tennis Hall of Fame che nella International Women’s Sports Hall of Fame. Inoltre, è nell’elenco di Sports Illustrated delle 100 atlete più influenti nella storia. Una statua (la seconda nell’intera struttura) è stata eretta in suo onore nel complesso di Flushing Meadows nel 2019.

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